C’est avec une profonde tristesse que nous apprenons l’annulation du cross du Sud Ouest de Gujan Mestras. 

L’équipe organisatrice à tenu à faire passer un communiqué de presse que voici: 

Les co-organisateurs du cross Sud Ouest de Gujan-Mestras, ont décidé ce mercredi soir d’annuler l’édition 2018 de cette manifestation programmée ce week-end.

Une décision contrainte pour les trois organisateurs : la mairie de Gujan-Mestras, l’Union Athlétique Gujan Mestras (UAGM), et le journal Sud Ouest. Le Préfet de Région a en effet confirmé vers 18H une information partagée plus tôt dans l’après-midi en réunion à la sous-préfecture : « dans le contexte actuel, l’Etat n’est pas en capacité d’assurer la sécurité de cette manifestation » indiquait le représentant de l’Etat à la maire de Gujan-Mestras, Marie Hélène Des Esgaulx. Et d’inviter alors « les organisateurs à prendre la décision appropriée ».

Dans l’impossibilité de remplacer les moyens de l’armée (opération sentinelle) et de la gendarmerie, mobilisés habituellement pour cette épreuve réunissant près de 12000 coureurs dont 2000 scolaires, le maire de Gujan Mestras- ne pouvait à son tour que constater «  être dans l’incapacité d’assurer la sécurité de la manifestation, et des déplacements des participants sur la commune ».

Cette annulation est une première depuis la création du cross Sud Ouest en 1974 qui aurait fêté ce week-end sa 45è édition sans aucune interruption, faisant de ce rendez-vous un des deux cross les plus importants de France. 
Ce soir les organisateurs préféraient déjà penser à l’avenir. Promettant que le cross Sud Ouest de Gujan Mestras aura lieu en 2019. Président du club Jean Jacques Germaneau annonçait même  la date : les 23 et 24 novembre 2019. « Quel plus beau symbole ce soir que de se donner RV dès l’an prochain ».

 

Réactions :

Marie Hélène Des Esgaulx maire de Gujan-Mestras

« Je suis effondrée. Je n’ai jamais imaginé que  l’on soit obligé d’annuler. On a pensé à décaler mais ce n’est pas possible. Je comprends évidemment la position du Préfet de Région mais je suis très peinée de prendre cette décision, quand je pense à tous les bénévoles, les responsables du club, les coureurs et nos partenaires qui d’année en année sont de plus en plus nombreux à nous aider. Nous sommes les victimes collatérales d’une situation sur laquelle nous n’avons aucune prise. (…) C’est plus que le cross qui est touché, c’est tout Gujan-Mestras. Je dis toujours que c’est toute la commune qui court le week-end du cross, ce soir c’est toute la commune qui regrette cette issue ».

 

Jean Jacques Germaneau président de l’UAGM

C’est un déchirement mais nous n’avons pas le choix. C’est un mauvais coup pour l’image du cross qui n’avait jamais été annulé de toute son histoire mais c’est un moindre mal, nous agissons en gens responsables. On ne veut pas prendre de risque.

Mais c’est douloureux, l’organisation de ce week-end c’est onze mois de travail.  De fait mes pensées vont en priorité vers les bénévoles, 350 personnes étaient mobilisées pour ces deux jours.

Côté financier, cette annulation aura forcément des conséquences pour le club. Même s’il est trop tôt pour les chiffrer. Quoiqu’il en soit on a décidé ce soir de fixer la date de l’édition 2019. Donc rendez-vous l’an prochain ! »

Patrick Venries, directeur général délégué de Sud Ouest

Nous avons pris la décision la mort dans l’âme. Le cross Sud Ouest a toujours eu lieu sans aucune interruption depuis 45 ans. Nous regrettons de devoir annuler cette édition et prions tous les concurrents de bien vouloir comprendre cette décision. Nous les remercions et saluons tous les bénévoles sans qui cette épreuve n’existerait pas et tous nos partenaires qui font de ce cross un des plus importants de France. Cette course retrouvera sa place dès l’année prochaine. Nous en faisons la promesse ce soir

 

Les organisateurs du cross du Sud Ouest

Nous vous donnons ainsi  rendez-vous à toutes et tous les 23 et 24 novembre 2019 à Gujan pour faire briller à nouveau cette compétition. 

J.B